Herausforderungen mit Risiken für Leib und Leben zogen ihn zeitlebens an: der Kampf Mann gegen Mann (als Krieger und Boxer) und Mann gegen Kreatur (beim Stierkampf); bei Safaris in Schwarzafrika legte Ernest Hemingway auf Großwild und Raubzeug an; zwei Flugzeugabstürze überlebte er.